79. “道之为物”是什么形象?


发布日期:2022-08-24 17:58    点击次数:105


“道之为物,惟恍惟惚。惚兮恍兮,其中有象;恍兮惚兮,其中有物。窈兮冥兮,其中有精;其精甚真,其中有信。”这一段又是在描述“非常道”,其实就是第十四章:“是谓无状之状,无物之象,是谓惚恍”的进一步描述。但这一段原文版本各有不同,如何理解?先看古人的注解:

河上公章句:“'道之为物,唯怳唯忽’,道之于万物,独怳忽往来,而无所定也。'忽兮怳兮,其中有象’,道唯忽怳无形,其中独有万物法象。'怳兮忽兮,其中有物’,道唯怳忽,其中有一,经营生化,因气立质。'窈兮冥兮,其中有精’,道唯窈冥无形,其中有精实,神明相薄,阴阳交会也。'其精甚真’,言道精气神妙甚真,非有饰也。'其中有信’,道匿功藏名,其信在中也。”注解得详细,但理解还是有点恍惚。

王弼注:“恍惚,无形不系之叹。以无形始物,不系成物,万物以始以成,而不知其所以然。窈冥,深远之叹。深远不可得而见,然而万物由之。不可得见,以定其真。信,信验也。物反窈冥,则真精之极得,万物之性定。”仍然不好懂。看现代名人的解释:

余秋雨翻译:“道这个东西, 上海癫痫病医院恍惚不定。恍惚之中,有形有象;恍惚之中,有物为证;深远黯昧,蕴含精气;精气甚真,最为可信。”(余秋雨:《老子通释》北京联合出版公司,2021年,第72页。)

陈鼓应今译:“道这个东西,是恍恍惚惚的。那样的惚惚恍恍,其中却有迹象;那样的恍恍惚惚,其中却有实物;那样的深远暗昧,其中却有精质;那样的暗昧深远,其中却是可信验的。”(陈鼓应:《老子今注今译》 商务印书馆,2016年,第159页。)

“道之为物,惟恍惟惚”。之,应为代词,“这个”、“那个”之意。帛书本是“道之物”,意为“道这个东西”。通行本“道之为物”,译为“道这个作为物来看”也可以说得通。

老子在前面已经说过,道是空虚的、久远的、无形的,如果要把“道”说成是某种东西的话,那是恍恍惚惚模糊不清的。老子在第八章就用水来形容“道”,但他也感觉“水”只能接近道,有道的特性却不能完全代表道。从本段对“道”的描述来看很像是“空气”。

在老子时代有“风”,有“气”,没有“空气”的概念,只能用“恍惚”来形容。在恍惚模糊之中是有东西(有物混成,先天地生)也有幻象,但又是“无状之状,无物之象”。空气,那是确实存在的,但你能说出它们的形状吗?如果用“物”的特性来观察“道”、来衡量“道”的话,那么“道”所带有的“物”的属性是无状无象的。也就是说,“道”本来就不是“物”,如果用观察“物”的视角来观察“道”,就是“惚恍”,就是“空气”。空气流动就形成风。风,无形、无状、无体;看不见,摸不着,抓不住,但它确实存在。有诗为证:“解落三秋叶,能开二月花。过江千尺浪,入竹万竿斜。”(唐诗李峤《风》)

“惚兮恍兮,其中有象;恍兮惚兮,其中有物”。恍惚中有某种形象存在:春风化雨,百花齐放是空气的功劳;秋风横扫,黄叶落地是空气的无情。热风流汗,寒风舞雪是自然景象。微风抚水起波,狂风飞沙走石,是温柔与疯狂的对比。这些都是能感觉又是抓不住的象。恍惚中又有东西存在:扇动而风起,密封则火灭。前者是扰动空气,后者是隔绝空气,都是空气在作怪。

“窈兮冥兮,其中有精;其精甚真,其中有信。”窈,不是“窈窕淑女,君子好逑”的意思。单个“窈”,就是幽深,深远。冥,是暗昧,深不可测。这里又说道之“玄”。在这深远又幽暗的道中,有一种精气。这种精气非常真实地存在着,而且这种精气中有一种信息是可以感知和验证的。信,名词,信息;不是诚实、可靠的信用、信任。

这里的“道”很像是说“空气”这个物。“窈兮冥兮”,空气也是深远暗昧;“其中有精”,那不就是空气中的氧气吗?“其精甚真”,空气中的氧气是确确实实存在的,时时刻刻都不能少;“其中有信”,空气中的氧气不但可以验证,还可以制造。老子不知道有空气,只能以“窈兮冥兮”幽深莫测来形容;不知道有氧气,只能说“其中有精”,但缺氧是可以感知的,弄不好就会要命。

总之,空气跟水一样,只能体现道的某一特征,而不是道。

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